Forums sociauxAu delà de la création technique du forum, le développement de la communauté nécessite un investissement en temps indispensable à la réussite du projet.
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Voici quelques pistes pour démarrer un nouveau forum, et favoriser l'inscription et la participation de nouveaux membres à une communauté naissante.

Il ne s'agit pas de "solutions miracles" mais de pistes à explorer, à adapter, et à approfondir en fonction des spécificités d'un forum précis.

Comme je l'évoque dans la plupart des articles de ce site, sur internet le contenu est roi. Il est le facteur d'un bon référencement, de la fidélisation des visiteurs, et de la mise en place d'un effet boule de neige lié au bouche à oreille entre internautes et réseaux d'internautes.

Un forum vide ne présente aucun intérêt pour l'internaute, qui ne participera que si le contenu l'interpelle, lui parle, et l'incite à réagir.

A noter que le forum de ce site a pour but d'établir un échange avec la Société Descartes. Les messages y restent donc peu de temps.


- La première des démarches à entreprendre est donc la création d'un contenu de qualité, en quantité. Dès l'architecture du forum mise en place (catégories et sous-forums), on commencera à rédiger des sujets, qui seront plus proches de l'article de fond que du post standard. On veillera à la qualité de ces sujets, à leur développement (longueur de l'article), et à ce qu'ils soulèvent des questions, ou appellent à un débat. On pourra également demander explicitement aux lecteurs de donner leur avis sur le thème évoqué, ou de partager leurs expériences.

La création de ce contenu initial est le facteur essentiel du succès d'un lancement de forum : sur un forum vide, l'internaute ne participera pas.

Même si cette pratique peut paraître extrême, il existe des sociétés qui fournissent des services de « remplissage de forums » : ils créent le contenu initial, posté sous plusieurs pseudos différents, pour simuler une activité qui n'existe pas encore en réalité sur le site. Il n'existe pas encore à ma connaissance de sociétés proposant ce type de prestations en français, mais la pratique est courante dans le monde anglo-saxon.

A noter que nous ne sommes pas favorable à une telle pratique : en revanche, nous pensons qu'il faut démarrer avec des personnes réelles, et ne faire connaître activement le forum qu'une fois celui-ci devenu assez consistant pour que de nouveaux lecteurs se sentent en confiance pour y publier leurs messages.

Au-delà, on en retiendra l'importance du contenu de départ, qui est comparable au fonds d'une bibliothèque : personne ne s'abonne à une bibliothèque sans livres, quels que soient les efforts portés sur l'architecture du lieu. Une fois encore, et plus qu'ailleurs, le contenu est roi.


- Autre point important : on veillera à faciliter le lancement du forum en limitant les obstacles à la participation des internautes. Par exemple, on pourra autoriser les utilisateurs à poster des sujets sans devoir s'inscrire au préalable, pendant les premières semaines (cette pratique est déconseillée par la suite, parce qu'elle laisse la porte ouverte tous les abus).

De la même façon, on pourra disposer par la suite un bloc visible en haut de page qui rappelle les avantages liés à l'inscription, et qui propose un lien qui mène sur la page de création d'un compte.

Bien entendu, on laissera tous les sous-forums ouverts en lecture : c'est à dire lisibles sans devoir s'inscrire. C'est également une nécessité si l'on souhaite que la totalité du forum soit indexée par les moteurs de recherche. Nécessité parfois oubliée, mais d'une importance capitale.


- On pourra fidéliser les membres du forum de plusieurs façons :

- Tout d'abord, par la mise en place d'un fil RSS, aujourd'hui indispensable (certains internautes -et je suis l'un d'eux- suivent simultanément plusieurs dizaines de forums, et utilisent le RSS de manière intense : ils ne s'inscriront pas à un forum qui ne dispose pas d'un fil RSS). C'est l'un des meilleurs moyens de fidéliser les utilisateurs.

Le fil RSS permet aussi la mise à disposition d'outils de fidélisation, comme une barre de recherche intégrable au navigateur web, qui propose des liens vers les derniers sujets (Création gratuite sur Effective Brand, d'autres services, souvent payants, existent également).- On veillera également à ce que le suivi des réponses par e-mail soit activé par défaut, c'est à dire que les membres n'aient pas à faire la démarche de choisir manuellement de recevoir les notification de réponse aux sujets qu'ils ont postés. (on leur laissera cependant la possibilité de ne pas les recevoir).

- On pourra également envoyer une newsletter hebdomadaire, reprenant par exemple un lien vers les sujets les plus actifs de la semaine. Voir à ce sujet l'article à venir sur l'emailing.


- L'animation du forum est un point clé pour sa réussite et sa durée dans le temps : régulièrement (idéalement, tous les jours), on postera des sujets qui appellent à un débat, et qui suscitent l'intervention des membres. La modération (qui peut être confiée à des membres impliqués dans la vie du forum) n'est pas forcément liée au rôle d'animation : un modérateur a pour rôle de s'assurer du respect des règles de la communauté. Ce rôle peut rester relativement passif (assurer le respect de la politique d'acceptation ou non des sujets à caractère publicitaire, suppression des messages à caractère diffamatoire, maintien d'une athmosphère agréable, etc...). L'animation, elle, est active : elle incite les membres à s'impliquer, elle amène de nouveaux débats.


- L'incentive est une manière d'accélérer le développement d'un nouveau forum. Il s'agit d'inciter les membres à poster des sujets, en échange d'un bénéfice (cadeau, avantage sur un site partenaire, etc...). Certains forums ont constamment une campagne ou un concours du type, pour « booster » l'activité des membres. Les indicateurs comme les rangs, les niveaux d'expérience, ou les points amènent également une émulation entre membres, et les incitent à participer de manière active.

Le risque lié à cette démarche est celui d'avoir des sujets vides de sens, des messages sans intérêt, créés uniquement dans le but du concours ou de la campagne d'incentive.

A noter que ce qui importe en premier lieu, c'est de trouver un mode d'animation adapté à la communauté concernée et bien en phase avec sa "culture".

 

- Enfin, il est vital de défendre l'usage d'un français correct, en évitant à tout prix le « langage SMS ». L'utilisation de ce type de langue est un facteur d'échec : il est nuisible à l'image du forum, il fait fuir la plupart des internautes (qui ne le comprennent pas), et il est contraire à une démarche de référencement correcte (qui se base sur l'utilisation d'une langue...).


Ces réflexions sont à compléter avec l'expérience personnelle que le webmaster aura pu acquérir lors de sa participation à d'autres forums. L'essentiel restant toujours le contenu et sa qualité.

Source : RefConseil